Jueves, 12 de marzo de 2009
Este trabajo ha sido realizado por los alumnos Zule León Jordán, Yelitza Godoy Perdomo, Oliver David Castro Gonzalez y Juan Jesús Pradas Suárez, alumnos del primero bachiller b del instituto Santa Teresa de Jesús.

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-http://es.wikipedia.org/wiki/Australopithecus
- http://es.wikipedia.org/wiki/Hombre_de_Neanderthal
- http://es.wikipedia.org/wiki/Homo_erectus
Libro Ciencias para el mundo contemporaneo 1ºbachillerato, editorial Mc Graw Hill, Autor Carlos Elías y otros.

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ADN: en busca de Eva.

 

Las mutaciones que aparecen en el ADN son la base de la evolución, pues sobre las diferentes mutaciones de un gen actúa la selección natural. En los últimos años los métodos de análisis de la secuencia de ADN han permitido por un lado “medir” las diferencias en ADN entre organismos y, por otro lado, encontrar las mutaciones que han ido apareciendo sobre diferentes genes. Todos los humanos compartimos el 99,9 % de la secuencia contenido en nuestro ADN.

El análisis del ADN mitocondrial y de las mutaciones que han surgido en él revela algunas claves de nuestro pasado. El ADN mitocondrial es transferido únicamente por la madre a su descendencia, por lo que si una mujer no tiene descendencia femenina, se interrumpirá la transferencia de este ADN en su linaje. Las poblaciones humanas que presentan mayor diversidad en su ADN, así como las mutaciones más antiguas son las africanas. Esto indica que es éste el continente habitado desde hace más tiempo por el hombre moderno. Las rutas migratorias seguidas por el hombre desde áfrica también han dejado su huella en el ADN de las poblaciones nativas de las diferentes regiones; por poner un ejemplo, los indígenas americanos muestran marcadores genéticos (mutaciones) presentes en los nativos siberianos, lo que coincide con la tesis de que este continente se colonizó a través del estrecho de Bering.

Igualmente los científicos se han encontrado con que la variedad genética (cantidad en mutaciones contenidas en el ADN) del ser humano es muy baja, lo que indica que toda la humanidad desciende de un grupo muy reducido de antepasados que poblaron África hace unos 200000 años. Hasta tal punto se considera pequeña esta población, que se ha extendido el nombre de <<Eva negra>> o<<Eva mitocondrial>> en referencia a una hipotética mujer que vivió en África hace entre de 300000 y 100000, años de la cual defendemos todos los humanos actuales.


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Publicado por EC-JJP @ 20:51  | ADN: en busca de Eva.
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Homo sapien.


El homo sapiens del cual descendemos todos los seres humanos actuales apareció a la vez que los primeros neandertales poblaban Europa hace 200 000 años en África.
El esqueleto y el cráneo del homo sapiens muestran ya todos los rasgos de los modernos propios de nuestra especie: estructura ósea <<aligerada>>, frente alta, rostro retraído, arcos ciliares débiles y mandíbulas provistas de mentón. El volumen cerebral es similar al del homo neanderthanlensis, pero presenta grandes diferencias morfológicas. Mientras que el incremento de la encefalización neandertal se produce por un incremento del tamaño del cerebro respecto a sus antepasados, en el homo sapiens este aumento lleva unido una transformación en su forma perfectamente observable en el gran desarrollo de los lóbulos frontales.
Es muy probable que estos cambios en la fisonomía del cerebro impliquen también cambios en los mecanismos de pensamiento y razonamiento. El homo sapiens es el único homínido del que podemos estar seguros que estaba capacitado para desarrollar un lenguaje verbal debió a la posición extremadamente baja de la laringe en el caso de los adultos humanos , este hecho permite que la faringe , cavidad nasal y cavidad oral actúen de caja de resonancia produciendo el habla. Por el contrario s, somos los únicos mamíferos que no pueden respirar y tragar al mismo tiempo. Sin embargo, y a pesar de que todas estas características modernas ya se podían observar en algunas poblaciones africanas hace 200 000 años. No será hasta hace 40 000 años cuando encontremos de forma inequívoca comportamientos que podemos calificar como inherentes al ser humano, relacionados con el pensamiento simbólico (adornos corporales, figuras talladas, pinturas rupestres...) o con una tecnología capaz de desarrollar múltiples herramientas para usos específicos. Curiosamente también los neandertales, tras varias decenas de miles de años sin cambios significativos en su industria lítica, muestran claros avances en el último periodo de su existencia.
Desgraciadamente se han hallado pocos fósiles en África de los primeros representantes de nuestra especie. Probablemente la acidificación del clima acarreó una fuerte disminución de sus efectivos poblacionales, lo que, como veremos más adelante, se ve confirmado en nuestro ADN. Resulta curioso pensar que mientras que hoy hemos rebasado la increíble cifra de 6 000 millones de habitantes en el planeta, hace apenas 150 000 añ0s nuestra especie estuvo al borde de la extinción. Al restaurarse unas condiciones climáticas más benignas comenzó la expansión del ser humano por el resto de continentes. Desde África colonizo Asia (70 000 años) y llegó hasta Australia hace unos 50 000 años. La irrupción en Europa se retrasó hasta hace unos 35 000 años, mientras que el paso desde Asia hasta el continente americano por el paso de Bering se produjo probablemente unos 15 000 años atrás. En esta migración el hombre moderno fue sustituyendo a los pobladores más antiguos que encontraban en su camino (neandertales en Europa y oeste de Asia y formas tardías del homo erectus en Asia-Oceanía).
Poco tardarían en aparecer los primeros asentamientos estables que conducen a una estructura social y cultural más compleja, proceso que culminan con la aparición de la agricultura y a ganadería en la región mesopotámica ( 1 000 años a.c. ) de donde se extendería al resto del mundo. A partir de aquí abandonamos la prehistoria para adentrarnos ya en el registro histórico de nuestro pasado.



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EL HOMBRE DE NEANDERTAL

El hombre de Neandertal no es nuestro antepasado, sino una rama evolutiva paralela a la nuestra. Las características más destacables de esta especie las encontramos en su robusto esqueleto, mucho más fuerte que el de los humanos actuales. Tenían una capacidad craneal elevada (incluso superior a la nuestra), pero su cerebro era completamente diferente por lo que sus aptitudes también lo eran. Estas características tan robustas se deben a una adaptación a la dureza del clima.
El hombre de Neandertal ya enterraba a sus muertos y creaban herramientas específicas para diferentes usos, probablemente eran capaces de obtener fuego por sí mismos y sobrevivieron en un ambiente extremadamente hostil. Su laringe aun no estaba preparada para ofrecer la diversidad de sonidos que emite un hombre moderno.
Las causas de la extinción del Hombre de Neandertal siguen siendo un misterio, pero todo hace pensar que fue la irrupción y expansión de nuestra especie en sus dominios. Se ha especulado mucho sobre qué relación mantuvieron, si se enfrentaron en luchas, si se produjeron intercambios culturales, o simplemente los neandertales fueron desplazados por un competidor mejor adaptado que acapar los recursos. Recientes estudios realizados sobre ADN neandertal revelan que sus genes no pasaron a nuestra especie.


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HOMO ANTECESSOR: EL HALLAZGO DE ATAPUERCA.

 

Una pieza importante en este rompecabezas se ha encontrado en el yacimiento burgalés de Atapuerca. Los fósiles hallados de una antigüedad próxima a los 800 000 años corresponderían, según los investigadores dirigidos por Juan Luis Arsuaga, a una nueva especie de homínido, bautizada como Homo antecesor, que derivaría de Homo erectus y sería el antecesor tanto de los neandertales como de los humanos actuales.

Una de las peculiaridades de esta especie, de la que deben encontrarse restos en África para consolidad esta tesis (pues sabemos que el hombre moderno es originario de este continente), es que los restos de todos los individuos muestran signos de canibalismo, y no un canibalismo ritual sino meramente alimenticio.

El Homo antecessor presenta a la vez caracteres más arcaicos que los preneandertales (aquí denominados Homo heidelbergensis) pero más modernos que el Homo erectus, especialmente en el rostro, pues los huesos de la cara se han <<achatado>> otorgando un rostro más <<actual>>. Por otro lado, este descubrimiento revela que el occidente europeo estuvo poblado por homínidos desde hace al menos un millón de años, si bien en la frontera que se traza entre Asia y Europa se han hallado restos con una antigüedad de 1,8 millones de años.

La aparición de un diente fósil de 1,2 millones de años de antigüedad en la campaña de 2007 en Atapuerca adelanta en casi medio millón de años la ocupación del continente europeo. Dicho diente, aún sin asignar a una especie concreta, abre un nuevo y fascinante capítulo en nuestra historia evolutiva.


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Publicado por EC-JJP @ 20:42
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HOMO ERECTUS: EL CONTROL DEL FUEGO

En África, hace aproximadamente 1,8 millones de años, apareció una nueva especie de homínido, el Homo erectus. Continuó fabricando útiles en piedra (como el Homo hábiles) pero más elaborados, tallados en ambas caras, como hachas de mano, hendedores y picos. También crearon la primera lanza y la primera vasija (de madera); pero lo que caracteriza a esta especie es el control del fuego.
Era muy robusto y medía casi 1,80 m. El volumen craneal era muy variable, entre 800 y 1200 cc. Tenía una fuerte mandíbula sin mentón, pero de dientes relativamente pequeños. Presentaba un mayor dimorfismo sexual que en el hombre moderno.
Tuvo un comportamiento social complejo y daba caza a animales de gran tamaño, actividades para las que se necesitan ciertas capacidades de comunicación (aunque probablemente no dispusieran de un lenguaje propiamente dicho), organización y planificación, lo que supuso un paso más en el camino hacia el hombre.


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Publicado por EC-JJP @ 20:38  | Homo erectus
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Los primeros homos: el cerebro crece


Hace 2,5 millones de años apareció una especie, de aspecto similar a los Austrolopithecus de tipo grácil pero con un cráneo algo mayor y nuevas habilidades como la transformación de herramientas.
Los primeros utensilio son sencillos tallados toscamente y aparecen asociados a yacimientos de Homo habilis. El aumento de la relación volumen cerebral/ corporal es una constante en nuestro camino evolutivo, pero el cerebro es un órgano que requiere mucha energía en su creación y mantenimiento, y ese extra de energía se obtuvo a costa de una reducción del sistema digestivo, ampliando la dieta hacia alimentos mas energéticos y más sencillos de digerir como vegetales. Un cerebro mayor, sencillas herramientas y comportamiento social no convirtieron al homo habilis en un depredador, pero si en un carroñero, que se alimentaba preferentemente del tuétano contenido en los huesos que como despojos dejaban los depredadores mejor preparados. EL homo habilis marcara nuestro destino; aunque para los dientes del homo habilis esos huesos eran irrompibles, ideo y creo la herramienta necesaria para acceder a su nutritivo contenido.


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Publicado por EC-JJP @ 20:32  | Los primeros Homo.
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AUSTRALOPITHECUS: LOS PRIMEROS BÍPEDOS

Son los homínidos fósiles conocidos más antiguos (poblaron África desde 4,2 a 1 millón de años). Los primeros Austrolopithecus (Austrolopithecus anamnesis y Austrolopithecus afarensis) apenas superaban el metro de estatura, con unos brazos muy largos, pero su columna vertebral, pelvis y miembros inferiores indican que estaban capacitados para la locomoción bípeda. Éste es el primer rasgo distintivo de la especia humana que reconocemos en nuestros antepasados.
El bipedismo deja libre los brazos y las manos al caminar, para poder emplearlas para otras acciones. También amplía el campo visual en zonas abiertas con hierba alta, lo que facilita la localización de depredadores o alimentos.
Hace aproximadamente 3 o 2,5 millones de años alguna población de Austrolopithecus afarensis o su predecesor, Austrolopithecus africanas, evolucionó hacia las formas más primitivas del género Homo, con un cráneo mas globular y mayor capacidad cerebral. Mientras, las sucesivas especies de Austrolopithecus (Austrolopithecus aethiopicus, Austrolopithecus boisei y Austrolopithecus robustus) se especializarán en una alimentación únicamente vegetariana, lo que se refleja en sus enormes molares, gruesa mandíbula y una marcada cresta craneal a la que se anclaba la poderosa musculatura mandibular.


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Publicado por EC-JJP @ 20:30  | Australopithecus
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Debates actuales en torno a la evolución.

 

Actualmente, la teoría evolutiva se encuentra en constantes debates y revisiones. Éstos son algunos de los puntos que se encuentran actualmente en discusión:

·         La dirección de la evolución: se trata de dilucidar si la evolución es un fenómeno no direccional, es decir, un fenómeno al azar sin propósito, o bien se trata de un fenómeno direccional, esto es, sí existen tendencias que guían los cambios.

·         Las causas de la evolución: el cambio evolutivo se debe a la influencia del ambiente sobre los organismos (ambientalismo) o bien se debe a factores internos que impulsan dicho cambio (internalismo).

·         El ritmo de la evolución: el cambio es lento y continuo (gradualismo) o bien es rápido y discontinuo (puntuacionismo).

·         El papel de la selección natural como principal y casi único agente evolutivo, o bien común agente más que actúa junto a otras causas como la deriva genética o la migración.

·         El valor de adaptativo: ¿sirven todos los caracteres de un organismo para mejorar la eficacia biológica o bien existen caracteres sin valor adaptativo?


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Publicado por EC-JJP @ 20:20  | Debates actuales.
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TEORÍAS EVOLUTIVAS POSTERIORES A DARWIN.

 

A principios del siglo XX, con el redescubrimiento de las leyes de Mendel y el descubrimiento del fenómeno de la mutación genética, el darwinismo vuelve a cobrar fuerza. El aumento del registro fósil y la introducción de la estadística permiten la formulación en los años cuarenta y cincuenta de la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo desarrollada por Theodosius Dobzhansky, Ernst Mayr y G.G. Simpson. Los principios de la teoría sintética son los siguientes:

                -Existen dos fuentes de variación en los organismos. Por un lado, las mutaciones, por otro lado, la capacidad casi ilimitada de combinación que tienen los genes como consecuencia del proceso de reproducción sexual.

                -La selección natural actúa sobre las combinaciones de genes anteriormente citadas, de tal manera que las mejor adaptadas a un ambiente concreto pasarán a la siguiente generación, siendo eliminadas las demás.

                -La selección natural actúa sobre las poblaciones, no sobre los individuos. La acumulación de pequeñas variaciones en las frecuencias génicas modifica de casi imperceptible a las poblaciones, de tal manera que con el paso del tiempo las diferencias serán tan grandes que podremos hablar de una nueva especie. Este proceso de transformación total y lenta de una especie en otra se denomina anagénesis.

La teoría sintética, en su estudio de las causas de la variación de frecuencias génicas en el seno de las poblaciones, también tiene en cuenta los siguientes factores: la migración de individuos de una población a otra y los fenómenos de hibridación entre especies afines, y el fenómeno conocido como deriva genética, resultando de vital importancia el tamaño de la población para comprender la incidencia de dichos factores.

En el estado actual de los conocimientos, esta teoría es considerada la más válida.

Frente a la idea de cambio gradual y continúo que presenta la teoría sintética, surge otra teoría que defiende una idea diferente. Frente a la acumulación de pequeños cambios dentro de una especie una idea diferente o entre especies muy próximas (proceso denominado micro evolución), existe otro proceso capaz de producir nuevas especies, e incluso nuevos grupos taxonómicos de una manera súbita. Dicho proceso se conoce como macroevolución. Esta nueva teoría se denomina equilibrio puntuado y fue desarrollada por los paleontólogos Stephen Jay Gould y Niles Eldredge en 1972. Para comprender bien esta teoría debemos tener en cuenta dos hechos fundamentales:

                -En el ámbito geológico, y teniendo en cuenta la vida media de las especies sobre la tierra, los autores estiman que el proceso de formación de especies es rápido porque ocurre en un lapso de tiempo de entre 5000 y 50000 años.

                -El registro fósil muestra que tras la aparición súbita de una especie, ésta no cambia sustancialmente durante el resto de su existencia, cifrada como media en 10 millones de años. Este fenómeno se conoce como éstasis.

Por lo tanto, la teoría del equilibrio puntuado defiende un mecanismo evolutivo rápido y por ramificación (cladogénesis). En palabras de S. J. Gould, que asemeja la evolución a una guerra:” breves períodos de terror seguidos por largos períodos de calma”.

En cualquier caso las dos teorías proponen un proceso de formación de nuevas especies a partir de una especie antecesora. Sí llevamos este proceso hacia atrás en el tiempo llegaremos a un organismo que podremos considerar como el antecesor de todas las especies actuales. Recibe el nombre de LUCA (Last Universal Common Antecessor).


Tags: teorías darwin evolutivas

Publicado por EC-JJP @ 20:15  | Teor?as evo. tras Darwin.
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Darwin y Wallace: teoría de la evolución por selección natural.

 

Las claves de la teoría evolutiva de Darwin y Wallace son las siguientes:

·         Variación al azar. Entre los individuos de una población existen diferentes caracteres o variedades.

·         La selección natural. Es el mecanismo que escoge los caracteres que confieren una ventaja adaptativa a los individuos que los portan, permitiendo su reproducción y su transmisión a la siguiente generación.

·         Gradualismo. Con el paso del tiempo, los individuos portadores del carácter adaptativo irán haciéndose mayoritarios en la población.

El impacto de la teoría de Darwin fue enorme, pues de ella se desprenden tres consecuencias importantes:

·         Los organismos semejantes están emparentados. Si vamos retrocediendo en el tiempo, llegaremos a un origen común para todas las formas de vida.

·         La fuente de variación es el azar, y la selección natural es un filtro que actúa sobre los caracteres que resultan adaptativos frente a un entorno determinado. Es decir, un carácter puede resultar ventajoso en un ambiente determinado y no serlo en otro. Esta visión rompe con la visión tradicional de la escala natural.

·         Sitúa al hombre dentro de la naturaleza como una especie más, sujeta a los mismos principios que los seres vivos. Éste fue el punto más polémico de todos.

 


Tags: Darwin Wallace evolución

Publicado por EC-JJP @ 20:13  | Teor?a de Darwin.
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La evolución biológica es el proceso de cambios sucesivos que acontecen a los seres vivos a lo largo de las Generaciones.

Teorías fijistas:
Se engloban bajo el término de teorías fijistas las que sostienen que el mundo es estático y las formas vivientes son inmutables desde su creación.
También está la teoría diluviana, según la cual los fósiles son los restos de aquellos animales que no sobrevivieron al diluvio universal.
Y por ultimo encontramos la teoría cataclista o catastrofista, que presentaba sucesivos episodios de extinción seguidos de inmediatas creaciones.
Las expediciones naturalistas contribuyeron a aumentar el catálogo de biodiversidad que cuestionaba el tamaño del arca de la alianza, en el que todas las criaturas vivas habrían logrado sobrevivir.

Teoría de Lamarck:
Jean-Baptiste de Monet, caballero de Lamarck, introdujo en el campo de la ciencia un concepto revolucionario: La adaptación, que se define como el mecanismo que presentan los seres vivos para resistir las variaciones del medio en el que viven. Lamarck presentó la teoría denominada la ley del uso y desuso según la cual los organismos. Empujados por la necesidad de vivir reaccionan frente a un cambio ambiental desarrollando, creando o potenciando un órgano determinado, de la misma manera que el abandono del uso de un órgano conduce a su atrofia o desaparición. En sus propias palabras :<< La función ase al órgano>> (Lamarck)



Tags: Evolución biológica.

Publicado por EC-JJP @ 20:07
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Según el punto de vista del que se parta, hay diferentes definiciones. Para la religión, por ejemplo, la vida es un acto de creación divina; Esta creencia ha sido predominante a lo largo de la historia y todavía hoy se mantiene en algunas culturas.
Desde el punto de vista científico, de acuerdo con la disciplina que se trate se abarcara de una u otra forma: Para la física, la vida es un sistema que toma energía libre y se construye a sí misma en forma de estructura disipativas; Para la química, es una reacción metabólica que toma elementos químicos del entorno, los procesa y los devuelve; para un biólogo, la vida es una estructura autorreplicativa sujeta a evolución. Todos presentan coincidencias y unas mismas características: Un sistema que se vale de un entorno persiguiendo su perpetuación y reproducción.

Tags: ¿Qué es la vida?

Publicado por EC-JJP @ 19:57  | ?Qu? es la vida?
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PRIMERAS TEORÍAS
Aristóteles desarrolló la idea de la generación espontánea, según la cual, la vida surge de la combinación de los cuatro elementos que forman el cosmos: Agua, aire, fuego y tierra.
Los pensadores griegos buscaron las causas de los sucesos de la naturaleza en el mundo material, por lo que la vida, junto con su origen, debían basarse en principios materiales y no en causas sobrenaturales; aunque siglos posteriores siguió dominando la idea del origen divino de la vida pues gracias al cristianismo la explicación bíblica de un dios creador se asumió como dogma de fe.
Concluida la Edad Media se sentó las bases del método científico el cual considera que no existen otras explicaciones que no sean mecánicas ni otro procedimiento válido para confirmar o refutar una hipótesis que el de la experimentación.
Científicos como Galileo o Newton, venciendo la oposición de los dogmas hasta entonces imperantes, sentaron las bases de esta nueva y revolucionaria manera de estudiar la naturaleza. El avance de la ciencia condujo a una nueva concepción del mundo conocido hasta entonces.


Tags: Primeras teorías.

Publicado por EC-JJP @ 19:32  | Origenes de la vida.
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Las primeras explicaciones están relacionadas con lo mitológico y lo sobrenatural. Son los dioses los hacedores de la vida y la muerte de los seres, los responsable de cualquier fenómeno natural, por lo que hay q recurrir a ellos en busca de respuestas.

Tags: Origenes de la vida.

Publicado por EC-JJP @ 19:28  | Origenes de la vida.
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Lunes, 16 de febrero de 2009

INTRODUCCION.

El interrogante acerca de qué es la vida ha convivido siempre con la pregunta sobre el origen de aquélla. Las primeras explicaciones, desde el inicio de la humanidad y hasta los griegos, hunden su raíz en el terreno de lo mitológico y lo sobrenatural.

Son los dioses los hacedores de la vida y de la muerte de los seres, los inductores de cualquier fenómeno natural y, por tanto, es a ellos a quienes debe uno dirigirse en busca de respuesta a los diversos fenómenos que acaecen en la naturaleza.

Los filósofos griegos fueron los primeros que no buscaron soluciones a los sucesos del mundo material en un más allá imaginario; empleando la razón como mecanismo de análisis y la observación como herramienta, intentaron explicar la vida de un modo radicalmente diferente.


Tags: evolución humana, teorías, cultura

Publicado por EC-JJP @ 18:22  | Introducci?n.
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